News

Teamsters: ยักษ์อเมริกันที่หลับใหลตอนนี้กำลังเสียการต่อสู้

ไม่น่าแปลกใจเลยที่ Sean O’Brien บอกกับ BBC ว่าเขาวางแผนที่จะเปลี่ยนสหภาพแรงงานที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของอเมริกาจาก “ความพึงพอใจ” เป็น “ความเข้มแข็ง”

เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา นาย O’Brien วัย 49 ปี กลายเป็นประธานาธิบดีคนใหม่คนแรกในรอบ 23 ปี ที่จะรับตำแหน่งผู้นำกลุ่มภราดรภาพระหว่างประเทศของคนขับรถบรรทุก (International Brotherhood of Teamsters) ซึ่งเป็นสหภาพสมาชิก 1.4 ล้านคนที่เป็นตัวแทนของอาชีพตั้งแต่คนงานในโกดังไปจนถึงคนขับรถขนส่งสินค้า และเขาได้ทำให้เป็นที่รู้จัก ว่าเขากำลังต่อสู้เพื่อต่อสู้

“ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา ไม่มีการระแวดระวัง ไม่มีความเข้มแข็งใดๆ และองค์กรในอเมริกาก็รู้เรื่องนี้” เขากล่าว โดยพูดกับ BBC หลังการเลือกตั้งเมื่อปีที่แล้ว

ภายใต้การดำรงตำแหน่งของเขา “เราจะนำ Teamsters กลับมาที่แผนที่” เขากล่าว

นาย O’Brien ให้คำมั่นว่าจะเจรจาต่อรองสัญญาระดับชาติที่ “ต่ำกว่ามาตรฐาน” และ “สัมปทาน” กับบริษัทต่างๆ เช่น United Parcel Service (UPS) ซึ่งเป็นผู้ให้บริการไปรษณีย์รายใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในสหรัฐฯ และกล่าวว่าเขาจะไม่อายที่จะหยุดงานหากเขา ไม่เป็นไปตามความต้องการ

และเขามีเป้าหมายที่ยิ่งใหญ่กว่าในสายตาของเขา นั่นคือ การทำตลาดอเมซอน

“เราต้องปกป้อง รักษา และปรับปรุงสภาพการทำงาน” เขากล่าว
ในหลาย ๆ แห่ง คนขับรถบรรทุกเกือบจะมีความหมายเหมือนกันกับสหภาพแรงงานสหรัฐ ซึ่งก่อตั้งขึ้นในช่วงรุ่งเรืองในช่วงต้นของขบวนการที่เริ่มขึ้นในประเทศในศตวรรษที่ 19

นั่นเป็นความจริงสำหรับนายโอไบรอัน ชาวบอสตันที่เป็นสมาชิกรุ่นที่สี่ พ่อ ปู่ และทวดของเขาเป็นคนขับรถบรรทุกของสหภาพแรงงาน

เมื่อตอนเป็นเด็ก เขาดูพ่อตื่นนอนตอนตี 4 และกลับบ้านตอนดึก บางครั้งเขาจะเข้าร่วมการประชุมสหภาพแรงงาน “ฉันรักความสนิทสนมกัน” เขาจำได้

“ฉันได้เรียนรู้ว่าการเป็นสมาชิกสหภาพแรงงานรอบโต๊ะอาหารค่ำคืออะไร” เขากล่าว

เมื่ออายุ 18 ปี เขาเข้าร่วมทีม Teamsters ในตำแหน่ง rigger ลากเครื่องจักรกลหนักไปรอบๆ สถานที่ก่อสร้าง ตั้งแต่ปี 2006 นาย O’Brien ได้เป็นตัวแทนของชาวบอสตันจำนวน 12,000 คนและครอบครัวของพวกเขาในฐานะหัวหน้าสหภาพ Local 25

เขาได้รับเครดิตสำหรับการโจมตี 19 ครั้งในระหว่างที่เขาดำรงตำแหน่ง ซึ่งส่วนใหญ่เขากล่าวว่าสหภาพชนะ

ตอนนี้อยู่ในปีที่ 32 ของเขากับ Teamsters เขาเป็นใบหน้าที่คุ้นเคย ก่อนหน้านี้เขาเป็นรองประธานภาคตะวันออกของสหภาพแรงงานแห่งชาติ “ฉันรักองค์กรนี้” เขากล่าว “มันให้ทุกอย่างกับฉันมาทั้งชีวิต”

แต่วันนี้ “เรามีแรงงานใหม่เข้ามาซึ่งไม่ได้รับการเลี้ยงดูเป็นส่วนหนึ่งของสหภาพ ไม่ได้รับการรักษาพยาบาลฟรี และไม่รับประกันเงินบำนาญ” นายโอไบรอันกล่าว

“คนรุ่นใหม่นี้ไม่กลัวที่จะต่อสู้ แต่พวกเขาจะต่อสู้ก็ต่อเมื่อพวกเขามีความเป็นผู้นำที่แข็งแกร่งและการสนับสนุนที่แข็งแกร่งเท่านั้น”
แต่องค์กรในยุคปัจจุบันได้ผันผวนไปมาระหว่างการกลายเป็นคำขวัญสำหรับความคับแค้นใจและแก๊งอันธพาล – หรือความซบเซา

เป็นเวลา 36 ปีจาก 119 ปีที่ Teamsters ถูกนำโดยคนที่มีนามสกุล Hoffa

คนแรกคือจิมมี่ ขึ้นชื่อในเรื่องการใช้ความแข็งแกร่งของสหภาพแรงงานเพื่อสนับสนุนกลุ่มอาชญากร

ฮอฟฟาไม่ใช่คนแรกที่สร้างความเชื่อมโยงระหว่างลัทธิสหภาพและอาชญากรรม คอร์นีเลียส เชีย หัวหน้าคนขับรถบรรทุกคนแรกถูกฟ้องในข้อหายักยอกทรัพย์ในปี 2451 และเป็นที่รู้กันว่าผู้นำคนขับรถบรรทุกรับจ้างในยุคแรกจะสมรู้ร่วมคิดกับนายจ้างเพื่อแก้ไขราคา

แต่ภายใต้การดูแลของฮอฟฟา มาเฟียได้รับอิทธิพลในระดับผู้นำสูงสุด ซึ่งรวมถึงคณะกรรมการบริหารด้วย กลุ่มอาชญากรบุกเข้าไปในกองทุนบำเหน็จบำนาญที่สำคัญที่สุดของ Teamsters เพื่อจัดทำโครงการพัฒนาของพวกเขาในลาสเวกัส

เดวิด วิทเวอร์ นักประวัติศาสตร์ด้านแรงงานแห่งมหาวิทยาลัยเพนน์ สเตท แฮร์ริสเบิร์ก กล่าวว่า แม้สหภาพแรงงานจะติดกับดักการทุจริต “สิ่งที่ตรงกันข้ามคือเขาสร้างสหภาพที่มีอำนาจค่อนข้างมาก”

ฮอฟฟาเป็น “ไอคอนที่แท้จริงของสหภาพคนขับรถบรรทุก” นายโอไบรอันบอกกับนิตยสารบอสตัน “เรามีอิทธิพลทางการเมืองอย่างมากในนาฬิกา [ของจิมมี่ ฮอฟฟา]”

แต่ชื่อเสียงของ Teamsters ในฐานะนักสู้สีน้ำเงินที่เต็มใจจะเดินผิดด้านของกฎหมายยังคงติดอยู่ แม้แต่ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 คนขับรถบรรทุกก็ถูกตั้งข้อหาก่ออาชญากรรม ฉ้อโกง

นายโอไบรอันเคยกล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่ายากที่จะละทิ้งชื่อเสียง “แต่สิ่งที่สำคัญที่สุดคือไม่มีองค์กรอาชญากรรมในสหภาพคนขับรถบรรทุก” เขาบอกกับนิตยสารบอสตัน

ฮอฟฟา ซึ่งเป็นผู้นำทีมรถบรรทุกตั้งแต่ปี 2500 ถึง 2514 หายตัวไปในปี 2518 ในช่วงเวลาของการประชุมตามแผนกับมาเฟียดีทรอยต์
เจมส์ ลูกชายของเขาเข้ารับตำแหน่งในปี 2541 แม้ว่ากลุ่มอาชญากรจะหายตัวไปจากการโทรด่วน หลายคนรวมถึงมิสเตอร์โอไบรอันแย้งว่าการดำรงตำแหน่งของเขาทำให้สหภาพแรงงานอ่อนแอที่สุดและแตกแยกมากที่สุดในรอบหลายปี

คำสารภาพคนตายจุดประกายการตามล่าศพของจิมมี่ ฮอฟฟา
อำนาจของสหภาพแรงงานได้ “ลดลงในทุกวิถีทางที่มีความหมาย ตั้งแต่สัญญา เงินบำนาญ ไปจนถึงการมีส่วนร่วมของสมาชิก” เดวิด เลวิน หัวหน้าผู้จัดงาน Teamsters for a Democratic Union (TDU) ซึ่งเป็นกลุ่มปฏิรูปภายในที่สนับสนุนนายโอไบรอัน กล่าว

เป็นเพราะ James Hoffa “พูดยาก ตัดสินสั้น และประกาศชัยชนะ” นาย Levin คร่ำครวญ

นายฮอฟฟาปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นในเรื่องนี้

ในเดือนพฤศจิกายน ผู้สมัครที่เขาเลือกเองนั้นพ่ายแพ้ต่อนายโอไบรอันด้วยคะแนนสองต่อหนึ่ง

ความคับข้องใจส่วนใหญ่ที่เกิดขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้กับบรรพบุรุษของนายโอไบรอันเกิดขึ้นจากการเจรจากับยูพีเอสในปี 2560 เพื่อขอสัญญาฉบับใหม่ในระดับประเทศ

ในฐานะประธาน นายโอไบรอันกล่าวว่าเขาจะรับหน้าที่นั้น

“บริษัทจำนวนมาก ไม่ใช่แค่ UPS แต่มีนายจ้างรายใหญ่หลายราย – รู้ว่าสหภาพคนขับรถบรรทุกจะไม่หยุดงานประท้วง” เขากล่าว

“ภัยคุกคามที่ว่างเปล่าจำเป็นต้องเป็นความจริงที่ก้าวไปข้างหน้า”

คนขับรถบรรทุกไม่ได้มีการหยุดงานประท้วงทั่วประเทศตั้งแต่ปี 1997 กองทุนป้องกันสำหรับสมาชิกที่หยุดงานประท้วงได้เพิ่มขึ้นเป็นกว่า 300 ล้านเหรียญ (226 ล้านปอนด์) ภายใต้นายฮอฟฟา

ข้อโต้แย้งของ Mr O’Brien คือ ถ้าเขาต่อสู้อย่างหนักเพื่อสัญญาที่ดีกว่า เขาสามารถระดมสมาชิกของเขาเพื่อรับสมัครพนักงานคลังสินค้าที่ Amazon

“นั่นหมายถึงการทำงานหนักที่โต๊ะเจรจา และใช้แม่แบบที่เราสามารถนำไปใช้กับคนงานที่ไม่มีการรวบรวมกัน” เขากล่าว

ความเชื่อมั่นต่อแรงงานในสหรัฐฯ กำลังมีแนวโน้มสูงขึ้นทั้งที่แนวรั้วและในฝ่ายบริหารของไบเดน เขาชี้ให้เห็น

“ลองคิดดู เราดูแลและดำเนินการขนส่งทุกรูปแบบสำหรับทั้งประเทศ ไม่ว่าจะเป็นเครื่องบิน รถไฟ เรือ หรือรถบรรทุก เรามีโอกาสที่ดีที่นี่”